Desarrollan bacteria fluorescente que detecta minas antipersonales

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Se estima que todavía existen más de 100 millones de minas antipersonales en unos 70 países.

La investigación, liderada por la Universidad Hebrea de Jerusalén, ha logrado diseñar “biosensorescapaces de detectar por control remoto unos artefactos que cada año hieren o matan a entre 15.000 y 20.000 personas en todo el mundo, recuerdan los expertos.

 

Esta técnica combina el uso del láser y de una bacteria fluorescente para elaborar un mapa con la localización exacta de las minas o munición enterrada, de las que se estima que todavía existen más de 100 millones en unos 70 países.

 

Este nuevo sistema, explican, aprovecha las pequeñas cantidades de vapores explosivos que desprenden los artefactos enterrados y que se acumulan cerca de la superficie, las cuales sirven para marcar su localización exacta.

 

A partir de este hecho, los expertos modificaron las moléculas de bacterias vivas para conseguir que, cuando entran en contacto con esos vapores, emitan una señal fluorescente que se registra y cuantifica en una localización remota.

 

Para sus experimentos, los científicos encapsularon las bacterias en pequeñas cuentas poliméricas y las esparcieron por la superficie de un campo minado con artefactos explosivos reales.

 

A través de un sistema de escáner con láser lograron elaborar un mapa con la localización de la minas, lo que representa, destacan, “la primera demostración de una técnica funcional de detección de minas terrestres”.

 

“Para que esto fuera posible, tuvimos que superar varios retos, como aumentar la sensibilidad y estabilidad del sensor de la bacteria, mejorar la velocidad de exploración para cubrir grandes áreas y hacer el aparato de escaneado más compacto para instalarlo en dispositivos no tripulados o drones”, indicó Shimshon Belkin, de la Universidad Hebrea.

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