Plantas que iluminan para sustituir a la luz eléctrica

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Ingenieros del MIT han podido inducir a las plantas a emitir una luz tenue durante casi cuatro horas, con una tecnología nanobiónica que podría algún día reemplazar a la luz eléctrica.

“La visión es hacer una planta que funcione como una lámpara de escritorio, una lámpara que no tenga que enchufarse. La luz es impulsada finalmente por el metabolismo energético de la planta en sí”, dice Michael Strano, profesor de Ingeniería Química en el MIT y autor principal del estudio.

Las plantas con nanopartículas podría algún día reemplazar a la luz eléctrica. (Foto: scoopnest)

Esta tecnología también podría usarse para proporcionar iluminación interior de baja intensidad, o para transformar árboles en farolas autónomas, dicen los investigadores, cuyo estudio aparece en la revista Nano Letters.

La nanobiónica de las plantas, un nuevo área de investigación promovida por el laboratorio de Strano, tiene como objetivo proporcionar a las plantas características novedosas incrustándolas con diferentes tipos de nanopartículas. El objetivo del grupo es diseñar plantas para que se encarguen de muchas de las funciones que ahora realizan los dispositivos eléctricos. Los investigadores han diseñado previamente plantas que pueden detectar explosivos y comunicar esa información a un teléfono inteligente, así como a plantas que pueden monitorear condiciones de sequía.

La iluminación, que representa aproximadamente el 20 por ciento del consumo mundial de energía, parecía ser el próximo objetivo lógico. “Las plantas pueden autorrepararse, tienen su propia energía y ya están adaptadas al entorno exterior”, dice Strano en un comunicado. “Creemos que esta es una idea cuyo momento ha llegado. Es un problema perfecto para la nanobiónica de plantas “.

Para crear sus plantas brillantes, el equipo del MIT recurrió a la luciferasa, la enzima que les da brillo a las luciérnagas. La luciferasa actúa sobre una molécula llamada luciferina, que la hace emitir luz. Otra molécula llamada coenzima A ayuda al proceso eliminando un subproducto de la reacción que puede inhibir la actividad de la luciferasa.

 

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